La vierge à barbe – Wissant

  • N’importe où

Au sein de l’église Saint-Nicolas de Wissant, une statue attire l’attention de tout un chacun: celle de Sainte Wilgeforte, la vierge à Barbe. De nombreuses légendes et récits la dépeignent comme une vierge miraculeusement barbue et martyrisée. Il n’y aurait que deux statues de vierge barbue en France: à Wissant ainsi qu’à Beauvais.

 

Plusieurs légendes expliquent cette barbe:

  • Selon des textes espagnols, wilgeforte aurait fait voeu de virginité, mais fut forcée à se marier par son père. Après avoir supplié Dieu, celle-ci vit sur son visage une barbe pousser, ce qui eut pour effet de décourager son prétendant. Accusée de sorcellerie, elle fut crucifiée.
  • D’autre textes énoncent que cette barbe apparut sur son visage alors qu’elle allait être victime d’un viol. Cela eut pour effet de la sauver. D’où Wilgeforte ou « vierge forte ».
  • Selon des textes bavarois, la barbe apparut sur le visage de wilgeforte afin de la protéger d’un père incestueux.
La vierge à Barbe - Wissant
La vierge à Barbe – Wissant

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