Qui ne connait pas le fameux Caou de Merville ?

Naissance, taille et poids du Caou de Merville

Ce géant porté « zoomorphe » à tête de chat de 5m, au poids honorable de 105 kg, naquit en 1955 et fut reconstruit à la fin des années 90.




Son baptême en grandes pompes fut organisé en 2000. Il était ce jour-là, notamment accompagné de Belle-Roze d’Ardres, sa marraine, et de Henri, le douanier de Godewaersvelde, son parrain.

Ce mignon et superbe géant témoigne d’une singulière histoire datant du XVIème siècle, plus précisément, de 1566.

Histoire du mythe du caou

C’est en effet cette année 1566, en pleine période de troubles religieux et de révolte des gueux, que ces derniers, de religion protestante, capturèrent un chat, alors symbole de luxure, de sorcellerie et du malin. Habitués aux blasphèmes, ils l’enfermèrent dans le tabernacle de l’église.

Depuis, les habitants de Merville furent surnommés « Les Caous », comprenez, les « chats » en picards.

Depuis 1955 « Ch’Caou » participent à l’ensemble des fêtes de la ville ainsi qu’à de nombreux rassemblements, rondes et cavalcades dans le nord de la France.

Le Caou au forum des géants 2016 (Cambrai)
Le Caou au forum des géants 2016 (Cambrai)

Saint-Antoine de Merville

Merville dispose d’un autre géant, Saint-Antoine, un ermite continuellement tenté par le diable selon les écritures chrétiennes.

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